El creador del antivirus McAfee, imputado por fraude con criptomonedas


El excéntrico y controvertido John McAfee, fundador de la empresa homónima de software de antivirus, fue imputado por la justicia de Estados Unidos acusado de delitos relacionados con el fraude y el blanqueo de dinero por la promoción de criptomonedas a inversores entre 2017 y 2018, según informó la Fiscalía del sur de Nueva York.

McAfee, de 75 años y detenido en España a la espera de extradición a EE.UU. por un caso de estafa, y el asesor ejecutivo de su “equipo de criptomonedas” Jimmy Gale Watson Jr., de 40 años, se embolsaron “más de 13 millones de dólares” a través de “tramas fraudulentas” en internet, de acuerdo al documento que este martes tomó hecho público.

Ambos están acusados de siete delitos de conspiración para cometer fraude bursátil y lavado de dinero, con penas máximas de ser hallados culpables que varían entre cinco y veinte años de prisión por cada crimen, y fueron también demandados por la vía civil por la Comisión de Valores de EE.UU. y la agencia reguladora de los valores futuros.

Las autoridades indicaron en una nota que el pionero de los antivirus y su socio utilizaron el “antiguo método de inflar y tirar” (“pump and dump”), comprando grandes cantidades de “altcoins” (criptomonedas alternativas al bitcoin) a bajo precio para que después McAfee las recomendara en Twitter de forma engañosa, incrementando “artificialmente” su valor.

McAfee, un empresario excéntrico. Foto: Bloomberg.

McAfee, que no informó de sus compras cuando había asegurado que lo haría, ganó junto a su equipo 2 millones de dólares gracias a las reventas mientras “el valor a largo plazo de las altcoins compradas por los inversores cayó sustancialmente un año después de sus tuits promocionales”, e intentó liquidar los beneficios en moneda estadounidense.

Los acusados también aprovecharon el Twitter de McAfee, con miles de seguidores, para “pregonar” eventos de recaudación conocidos como “oferta inicial de monedas” (ICO, en inglés) en los que se emiten y venden divisas digitales al público, pero sin informar de que estaban siendo compensados por su promoción con una parte de esos fondos.

El equipo del empresario tecnológico obtuvo colectivamente “más de 11 millones de dólares en compensaciones no divulgadas” procedentes de la empresa emisora de esas divisas digitales, que “intentaron ocultar” a los inversores en la ICO y después liquidar también en moneda estadounidense.

La fiscal de Manhattan, Audrey Strauss, destacó que McAfee y Watson “explotaron” la plataforma de Twitter y el “entusiasmo de los inversores en el emergente mercado de criptomonedas para hacerse con millones a través de mentiras y engaño”, por lo que advirtió a sus usuarios tener cautela con los anuncios de oportunidades de inversión en redes sociales.

Comerse su propio pene, la apuesta más insólita

Este empeño y la fe que depositó en las criptomonedas, en especial el Bitcoin, llevó a John McAfee a realizar hace tres años una apuesta tan insólita como extravagante. A través de su perfil en Twitter dijo que iba a comerse su propio pene en vivo en televisión nacional si la divisa digital no llegaba al millón de dólares para finales del 2020. 

La primera apuesta fue que iba a costar 500 mil dólares cada uno, pero fue por más. Por lo que el 17 de Julio del 2017 respondió a un tweet del usuario @__MagUra__ quien le preguntó si estaba seguro que en los próximos años un solo Bitcoin valdría medio millón de dólares.

John McAfee está acusado de delitos relacionados con el fraude y el blanqueo de dinero. Foto: AFP

John McAfee está acusado de delitos relacionados con el fraude y el blanqueo de dinero. Foto: AFP

“Cuando predije que el bitcoin llegaría a los 500.000 dólares para fines de 2020, utilicé un modelo que pronosticaba que alcanzaría los 5.000 dólares a finales de 2017. BTC se ha acelerado mucho más rápido que mi supuesto modelo. Ahora vaticino que bitcoin costará 1 millón de dólares para finales de 2020. Todavía me comeré mi pene si estoy equivocado”, explicó John McAfee quien, obviamente, aún no cumplió su apuesta.

Actualmente, el Bitcoin (BTC) volvió a superar este domingo los US$ 50.000 luego de que el Senado de los Estados Unidos aprobara este fin de semana un histórico paquete de estímulo por US$ 1,9 billones para la recuperación económica, que despertó el interés de los inversores por activos de mayor riesgo.

La principal criptomoneda cotizaba a unos US$ 50.500, lo que representa un aumento del 4% en el día, tras registrar un máximo de US $ 51.300 poco después del mediodía, según datos del portal especializado Coinmarketcap. Este martes, la cifra asciende a 54,275.50 dólares. 

El sábado el Senado de los Estados Unidos aprobó el plan de estímulo propuesto por el presidente Joe Biden, que incluye la transferencia directa de cheques por US$ 1.400 a las familias y ayudas por desempleo, a la espera de que la Cámara de Representantes termine de sancionar el proyecto de ley el próximo martes.

Con información de EFE.

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